Recordando a Lowell North

    Lowell North, el ingeniero aeroespacial que hizo magia con las velas. Leer más.

    Fallece Lowell North, fundador de North Sails. Lowell, conocido como «El Papa» entre sus camaradas, inició su andadura en el mundo de la vela a la edad de 14 años, cuando su padre le compró un Star equipado con velas de algodón, con el que juntos como equipo empezaron a competir, aunque siempre llegaban en última posición. Esto le llevó al joven regatista a remodelar el barco, recortando la vela mayor. El resto, como se suele decir, es historia.

    «Lowell fue un pionero en fabricación y diseño de velas. Su determinación, creatividad y espíritu competitivo continúan guiando North Sails, aún cuando la compañía explora territorios que él nunca hubiera imaginado».

    En su condición de ingeniero aeronáutico y aeroespacial, Lowell estaba convencido de que podría fabricar una vela mejor a través de un riguroso proceso de estudio y ensayo. Su aplicación de metodología y ciencia al campo de la velería cambiaría la industria para siempre, ayudándole además a conseguir cinco mundiales de clase Star y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1968.

    Las bases establecidas en 1957 por el estadounidense han cimentado la cultura que hoy dirige North Sails. «La filosofía de Lowell cuando fabricaba una vela era simple: busca a los mejores especialistas –a quien él llamaba Tigers, tigres– y recurre a la ciencia y la tecnología para conseguir el mejor producto», explica Tom Whidden, director general de North Technology Group.

    Lowell North vendió North Sails en 1984 y se retiró de la velería, pero continuó navegando y compitiendo durante años a bordo de su embarcación Sleeper. Falleció en San Diego a los 89 años de edad acompañado de su esposa Bea.

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