North Sails rend hommage à Lowell North

    Le fondateur de North Sails s’est éteint à l’âge de 89 ans. Lire plus !

    Le monde de la voile perd un grand homme. Lowell North, le fondateur de North Sails, est décédé ce 2 juin à l’âge de 89 ans à San Diego aux États-Unis. Surnommé « Le Pape » par ses pairs, Lowell North a grandement contribué à la technologie de pointe des voiles d’aujourd’hui. Son approche méthodique et scientifique a façonné l’industrie de la voilerie à jamais.

    Née en 1929 à Springfield dans l’Etat du Missouri, Lowell North s’est intéressé dès l’âge de 10 ans à la conception des voiles en fabriquant lui-même une voile pour sa première embarcation.En 1945, quand la famille North s’installe à San Diego, le père de Lowell achète un Star sur lequel ils régatent ensemble. Les débuts sont peu prometteurs : les deux équipiers terminent souvent dernier. Loin d’abandonner, le jeune Lowell passe son temps à observer les voiles et à tenter de les rendre plus rapides. C’est ainsi qu’il gagne son premier titre de champion du monde en Star. En 1959, il fabrique pour son voilier une grand-voile de forme insolite munie d’un tuyau extensible de poste à souder au niveau de la chute et du guindant, et gagne les championnats de Star d’hiver de Los Angeles. Il remportera le titre de champion du monde de Star à trois autres reprises. Les victoires s’enchaînent : une médaille de bronze en Dragons aux Jeux olympiques de 1964 à Tokyo et une médaille d’or en Star aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico.

    « Lowell a fondé North Sails dans une philosophie assez simple », explique Tom Whidden, PDG du North Technology Group. « Engager les meilleurs, ceux qu'il appelait les Tigres, et s'appliquer à exploiter la science et la technologie pour créer le meilleur produit. » Véritable pionnier, il a mis au point de nouvelles méthodes de fabrication et de travail des formes des voiles. Aujourd'hui encore, sa mission claire, sa créativité et son esprit de compétition restent le moteur de North Sails... alors même que l'entreprise explore de nouveaux territoires qu'il n'aurait jamais pu imaginer. »


    Après avoir vendu North Sails en 1984, Lowell a tiré sa révérence au secteur de la fabrication de voiles. Il a continué à prendre la mer et à effectuer des courses avec son bateau Sleeper pendant des années. Sans oublier ses périples dans le Pacifique. Il s'est éteint à San Diego aux États-Unis à l'âge de 89 ans, avec son épouse Bea à ses côtés.

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