In memoriam Lowell North

    Oprichter van North Sails Lowell North heeft de branche veranderd. Meer lezen.

    Lowell North, de oprichter van North Sails, is overleden. Lowell, die van zijn collega's de bijnaam "De Paus" kreeg, begon zijn loopbaan als zeilmaker op 14-jarige leeftijd, toen zijn vader een Star kocht met katoenen zeilen. Vader en zoon eindigden bij elke zeilrace op de laatste plaats, totdat Lowell besloot het hoofdzeil kleiner te maken. De rest is geschiedenis, zoals ze zeggen.

    De basis die in 1957 door Lowell werd gelegd, heeft de North Sails-cultuur voor altijd bepaald, creativiteit en een competitieve instelling.

    Als ruimtevaartingenieur wist hij hoe hij een beter zeil kon ontwikkelen door middel van uitgebreide testen en stapsgewijze verbeteringen. De methodische, wetenschappelijke manier waarop hij zeilen maakte, heeft de branche voor altijd veranderd. Ook heeft het hem geholpen vijf wereldkampioenschappen op zijn naam te zetten en een gouden medaille in de wacht te slepen tijdens de Olympische spelen van 1968.

    "De filosofie waarmee Lowell North Sails opbouwde, was heel eenvoudig", legt Tom Whidden, CEO van de North Technology Group, uit. "De beste mensen aannemen - hij noemde die Tijgers - en alle wetenschappelijke en technische kennis toepassen om het beste product te maken. Hij ontwikkelde geheel nieuwe manieren om zeilen te maken en vorm te geven. Zijn duidelijk doel, creativiteit en competitieve instelling vormen vandaag de dag nog steeds de stuwende kracht achter North Sails, ook al betreedt het bedrijf inmiddels nieuwe terreinen die hij zich nooit voor had kunnen stellen."

    In 1984 verkocht Lowell North Sails en stopte hij met het maken van zeilen. Hij bleef nog heel wat jaren met zijn boot Sleeper deelnemen aan zeilwedstrijden en maakte tochten op de Stille Oceaan. Hij overleed in San Diego, op 89-jarige leeftijd, in aanwezigheid van zijn vrouw Bea.

    Deze artikelen zijn wellicht ook interessant voor je: